Opération "Chariot"

28 mars 1942 : le Campbeltown est encastré dans la porte de la forme Joubert.
Opération Chariot, St-Nazaire raid, monument, commando britannique 1942

A une heure et demie du matin, le 28 mars 1942, au terme d’une navigation périlleuse au milieu d’une flottille de protection, le destroyer britannique HMS Campbeltown, bourré d’explosifs, se jette contre la porte de la forme-écluse Joubert. Dix heures plus tard, le navire explose, tuant des soldats allemands venus l’inspecter, et rendant inutilisable la forme-écluse.

L’opération Chariot a rempli son but : éviter que le cuirassé allemand Tirpitz ne puisse venir à Saint-Nazaire (la forme-écluse Joubert étant le seul équipement portuaire suffisamment grand sur toute la façade Atlantique pour l’accueillir) ce qui aurait renforcé la Kriegsmarine dans ses attaques contre les convois alliés. La paralysie du port de Saint-Nazaire suite à cette opération ainsi que des bombardements alliés massifs contribuent à affaiblir les positions allemandes.

Le bilan humain toutefois est lourd. 169 Britanniques sont tués, 215 seront faits prisonniers ; sur les 600 hommes du commando, tous volontaires, seuls 227 réussiront à regagner la Grande-Bretagne. Le 28 mars de chaque année, une cérémonie officielle se déroule sur le front de mer.

A Saint-Nazaire, un canon provenant du Campbeltown rappelle ce haut fait militaire (installé d'abord face à l’estuaire de la Loire, le canon a été démonté en juin 2016 pour être restauré ; il sera à nouveau visible à partir e 2017, mais cette fois-ci sur la terrasse panoramique, tout près de sa cible de l'époque, la forme Joubert).

Vous trouvez en bas de page un fichier pdf avec un article détaillé sur le contexte historique et le déroulement du commando britannique.

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