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Le sous‑marin Espadon

L'étonnante vie des sous-mariniers

1964 : mission sous la banquise ! L’Espadon est le premier sous-marin de la Marine nationale française à plonger sous les glaces. Les 65 hommes à bord expérimentent les conditions polaires. Machines, table des cartes, logements des officiers, salle des torpilles, tous les membres d’équipage sont à leur poste. À votre tour, descendez à l’intérieur du géant d’acier pour un voyage sonore au plus près des sous-mariniers. Objet de collection de l’Écomusée, l’Espadon est le seul sous-marin présenté à flot en France.


IMPORTANT 

Le sous-marin est actuellement fermé pour un ambitieux chantier de restauration et de valorisation. La réouverture au public est prévue le samedi 10  juillet 2021 pour une toute nouvelle expérience de visite : vous embarquerez pour une mission mémorable sous la banquise ! Suivez ce chantier d’envergure sur ce site web et les réseaux sociaux. 

Restauration d'envergure du sous-marin

Réouverture : début juillet 2021

Ouvert à la visite en 1987, il est le premier sous-marin à pouvoir se visiter en France. Près de 3 millions de visiteurs ont découvert les machines, les équipements de navigation et les lieux de vie à bord. Après 33 ans d’ouverture, le sous-marin a fermé ses écoutilles temporairement. La corrosion intérieure et extérieure et la fragilisation de certaines parties menacent la pérennité de cet objet patrimonial d’exception. Un ambitieux chantier de restauration est lancé ! Réouverture prévue début juillet 2021.

Découvrez le sous-marin Espadon

Le premier sous-marin français à avoir plongé sous la banquise

Rappelez-vous : le Nautilus, Vingt mille lieues sous les mers… À Saint-Nazaire, c’est un vrai sous-marin que vous allez découvrir. Le sous-marin Espadon a navigué pendant 25 ans sous toutes les mers du globe. Il était aussi le premier sous-marin français à faire surface au-delà du cercle polaire. Prêt pour quelques frissons ?

Entre la coursive principale, le poste d’écoute et la salle des torpilles, imaginez-vous dans les profondeurs de la mer. Les 65 hommes d’équipage partageaient tout : espaces de vie restreints, couchettes étroites, douche unique… À votre tour, le temps d’une visite surprenante, expérimentez la vie de sous-marinier. Une visite fascinante pour petits et grands.

Le sous-marin sur écoutes

Pour éviter d’être repéré, le submersible doit être discret et produire le moins de bruit possible. Dans son ventre, hommes et machines se partagent un espace restreint où le son des appareils se mêle aux conversations quotidiennes. Le parcours propose des dispositifs sonores et tactiles qui renforcent la dimension immersive de la visite, en parfaite complémentarité avec le parcours audioguidé. Laissez-vous porter par des sons d’ambiance (couchettes, cuisine…), des sensations (bruit de moteurs, bruit des tôles en immersion…). Découvrez aussi la présence des instruments de navigation (sonar, télégraphe…) et visualisez le trajet de la mission sous la banquise…

17 fois le tour de la terre

Construit par les Chantiers Augustin Normand du Havre, l’Espadon a été mis en service en 1960. Long de 78 m, ce sous-marin pouvait plonger pendant 5 à 6 jours. Ses moteurs électriques (ce n’est pas un sous-marin nucléaire) lui assuraient une vitesse maximale de 16 nœuds en surface et 18 nœuds en plongée, soit environ 29 et 32 km/h.

Pendant ses 25 années de service, il a passé 2 561 jours en mer et 33 796 heures en plongée, il a parcouru 360 547 milles marins, soit l’équivalent de 17 fois le tour de la terre. Témoin de la guerre froide, il n’a jamais été engagé dans un conflit militaire, et les impressionnants lance-torpilles (que vous voyez à la fin de votre visite) n’ont servi que pour des exercices.

Les 3 bonnes raisons de visiter l’Espadon à sa réouverture (été 2021) :

  • Embarquer pour une mission mémorable sous la banquise et s’imaginer plonger dans les profondeurs des océans !
  • Découvrir comment 65 hommes d’équipage pouvaient cohabiter dans si peu de place.
  • Vivre une expérience sonore au plus près des sous-mariniers.
Ce qu'en disent nos visiteurs

« Grâce à un audioguide nous avons plein d’explications tout le long de notre visite. Un régal pour toute la famille Les enfants ont pu jouer comme de vrais sous mariniers ! »

« Nous avons fait la visite avec nos six petits-enfants. Ils ont été très impressionnés au départ, puis totalement passionnés par la découverte de ce monde totalement inconnu. »

« On se demande comment peut s’organiser dans un aussi petit espace la vie de 65 personnes, jour et nuit… Très intéressant, pour petits et grands, vaut le détour. »

Infos pratiques

Le sous-marin est actuellement fermé pour un ambitieux chantier de restauration. La réouverture au public est prévue le samedi 10  juillet 2021 pour une toute nouvelle expérience de visite : vous embarquerez pour une mission mémorable sous la banquise ! 

Le sous-marin est actuellement fermé pour un ambitieux chantier de restauration. La réouverture au public est prévue le samedi 10  juillet 2021 pour une toute nouvelle expérience de visite : vous embarquerez pour une mission mémorable sous la banquise ! 


Comment venir au sous-marin Espadon ?

L’Espadon, écluse fortifiée, avenue de la Forme-Ecluse, parkings à proximité immédiate

A 10 minutes à pied de la base sous-marine

Transports en commun :

  • Saint-Nazaire est desservie par TGV et TER.
  • Pour venir en bus depuis la gare, arrêts les plus proches :
    • ligne HélYce (7j/7), arrêt « rue de la Paix » + 17 minutes à pied
    • ligne U2 (du lundi au samedi), arrêt « Ruban Bleu » + 14 minutes à pied.

Le sous-marin est actuellement fermé pour un ambitieux chantier de restauration. La réouverture au public est prévue le samedi 10  juillet 2021 pour une toute nouvelle expérience de visite : vous embarquerez pour une mission mémorable sous la banquise ! 

Services et boutique à votre disposition dans l'écluse fortifiée

  • Les services

    Nous sommes attentifs à ce que nos visiteurs vivent une expérience de visite la plus mémorable possible. Cela passe également par la qualité des services que nous mettons à votre disposition dans l’espace d’accueil de l’écluse fortifiée.

    Services gratuits

    • Bornes sécurisées de rechargement de téléphones portables
    • Consignes
    • Fontaine à eau
    • Chauffe-biberon
    • Espace « change bébé »
    • Parking à vélos
    • Kit de réparation de vélos (disponible sur demande à l’accueil)
    • Wifi
  • La boutique

    La boutique

    Au cœur de l’espace d’accueil de l’écluse fortifiée, profitez d’une toute nouvelle boutique entièrement réaménagée et accessible à tous. Vous y trouverez une large gamme de produits, cadeaux, souvenirs, livres, jeux, sur la thématique des sous-marins, de l’éolien, de la mer. Mais également des produits locaux et artisanaux.

    En savoir plus sur nos boutiques

Prenez de la hauteur

Terrasse panoramique

Prenez de la hauteur en accédant au toit de l’écluse fortifiée. Vous aurez une magnifique vue panoramique sur le port de Saint-Nazaire, les chantiers de l’Atlantique, l’estuaire de la Loire, le pont… Ne manquez pas également l’oeuvre étonnante de Felice Varini Suite de triangles.