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Le sous-marin Espadon

1964 : mission sous la banquise !

1964 : mission sous la banquise ! L’Espadon est le premier sous-marin de la Marine nationale française à plonger sous les glaces. Les 65 hommes à bord expérimentent les conditions polaires. Machines, table des cartes, logements des officiers, salle des torpilles, tous les membres d’équipage sont à leur poste. À votre tour, descendez à l’intérieur du géant d’acier pour un voyage sonore au plus près des sous-mariniers. Objet de collection de l’Écomusée, l’Espadon est le seul sous-marin présenté à flot en France.

Réouverture des musées

Save the date

Nos sites touristiques (Escal’Atlantic, Espadon, Écomusée, EOL Centre éolien et nos visites d’entreprises) sont fermés jusqu’au vendredi 3 février 2023. Nous restons joignables par mail à l’adresse suivante : visite@saint-nazaire-tourisme.com ou par téléphone du lundi au vendredi au 02 28 540 640.

Nous aurons le plaisir de vous accueillir pour de nouvelles aventures renversantes à partir du samedi 4 février 2023.

A bientôt !

Découvrez le sous-marin Espadon

Un parcours de visite unique !

Un sous-marin moderne pour une longue carrière militaire

Construit par les Chantiers Augustin Normand du Havre à la fin des années 1950, l’Espadon a été mis en service en 1960. Il est l’avant-dernier rejeton d’une famille de 6 sous-marins : la classe des Narval. Long de 77 m, l’Espadon pouvait plonger pendant 5 à 6 jours. Ses moteurs électriques (ce n’est pas un sous-marin nucléaire) lui assuraient une vitesse maximale de 16 nœuds en surface et 18 nœuds en plongée, soit environ 29 et 32 km/h.

Pendant ses 25 années de service, de 1960 à 1985, il a passé 2 561 jours en mer et 33 796 heures en plongée, il a parcouru 360 547 milles marins, soit l’équivalent de 17 fois le tour de la terre. Témoin de la guerre froide, il n’a jamais été engagé dans un conflit militaire, et les impressionnants lance-torpilles (que vous voyez à la fin de votre visite) n’ont servi que pour des exercices.

Le premier sous-marin français à avoir plongé sous la banquise

Rappelez-vous : le Nautilus, Vingt mille lieues sous les mers… À Saint-Nazaire, c’est un vrai sous-marin que vous allez découvrir. Il est aussi le premier sous-marin français à faire surface au-delà du cercle polaire. Prêt pour l’aventure ?

Envoyé en mai 1964 en mission secrète vers la banquise avec son frère jumeau Le Marsouin, le sous-marin va plonger dans l’inconnu. L’Espadon franchit le 70e parallèle nord. À l’intérieur, la température a fortement baissé : 13 degrés ! Mais les marins sont enthousiastes : l’Espadon est le premier sous-marin français à franchir le cercle polaire ! Pour la Marine nationale, les objectifs militaires de cette première mission sont multiples : tester le matériel et les réactions des hommes à bord et assurer une présence française au nord de l’Islande.

Un parcours de visite unique !
1964 : mission sous la banquise

Entièrement restauré, L’Espadon propose aujourd’hui un parcours de visite encore plus immersif pour tous les publics. Vous allez embarquer sur les traces d’une mission secrète au pôle Nord en 1964 !

Vous allez tout d’abord déambuler sur les quais et descendre au plus proche de l’eau. Les points de vue sont impressionnants, le sous-marin est à portée de main. Jeux de lumière et projections révèlent cet objet si mystérieux.

A bord, entre la coursive principale, le poste d’écoute et la salle des torpilles, imaginez-vous dans les profondeurs de la mer. Les 65 hommes d’équipage y partagent tout : espaces de vie restreints, couchettes étroites, douche unique… À votre tour, le temps d’une visite audioguidée moderne et immersive, expérimentez la vie de ces sous-mariniers en mission spéciale qui s’approchent du cercle polaire… Un parcours audioguidé a été imaginé spécialement pour les plus jeunes : ils vont suivre, Jean, le bidou, le plus jeune membre de l’équipage.

Les 5 bonnes raisons de visiter l’Espadon :

  • Embarquer pour une mission secrète sous la banquise et découvrir comment s’organisait la vie des 65 hommes d’équipage.
  • Découvrir des points de vue impressionnants sur le sous-marin.
  • Un parcours audioguidé adulte et enfant moderne et immersif.
  • Se laisser porter par les installations sonores : là un ronflement, ici un bruit de sonar… l’Espadon est prêt à reprendre du service.
  • Bénéficier d’un dispositif spécifique de partage avec les accompagnants pour les publics empêchés. Dispositif disponible sur demande 02 28 540 640
Ce qu'en disent nos visiteurs

« Grâce à un audioguide nous avons plein d’explications tout le long de notre visite. Un régal pour toute la famille Les enfants ont pu jouer comme de vrais sous mariniers ! »

« Nous avons fait la visite avec nos six petits-enfants. Ils ont été très impressionnés au départ, puis totalement passionnés par la découverte de ce monde totalement inconnu. »

« On se demande comment peut s’organiser dans un aussi petit espace la vie de 65 personnes, jour et nuit… Très intéressant, pour petits et grands, vaut le détour. »

Infos pratiques

Comment se déroule la visite du sous-marin Espadon :

  • Visite env. 45 min  sur réservation, audioguide inclus dans le tarif d’entrée. 
    Parcours audioguidé adulte et enfant disponible en 9 langues : français, anglais, allemand, espagnol, italien, portugais, néerlandais, russe et polonais.
  • Pour les publics empêchés (mobilité réduite, claustrophobes…) : dispositif spécifique de découverte depuis le quai et partage audio avec les accompagnants. Dispositif disponible sur demande 02 28 540 640
  • Infos poussettes : les poussettes ne sont pas autorisées dans le parcours de visite
  • Voir conditions spécifiques pour les groupes (à partir de 20 personnes).
  • Les animaux ne sont pas admis, sauf chiens guides d’aveugles.
  • Notre conseil : en période de vacances scolaires, ponts ou en cas de mauvais temps, l’affluence est importante. La réservation est donc fortement conseillée.

Tarifs – sous-marin Espadon

AdulteRéduit4-17 ans
12 €10 €6 €

Les forfaits à prix malin !

#Le PASS 4 sites
Sous-Marin Espadon + EOL Centre éolien + Escal’Atlantic + Écomusée
Réserver le PASS 4 sites ici
AdulteRéduit4-17 ans
28 €14 €

#Le PASS écluse
Sous-marin Espadon + EOL Centre éolien
Réserver le PASS écluse ici
AdulteRéduit4-17 ans
16 €8 €
  • Tarif réduit (sur présentation d’un justificatif) : lycéens, étudiants, demandeurs d’emploi, personne en situation de handicap et son accompagnant.
  • Gratuités : enfants de moins de 4 ans et détenteurs du PASS annuel, inclus dans le Pass Nantes
  • Où acheter mes billets ?
    • En ligne sur ce site
    • Sur place, 3 billetteries : base sous-marine, écluse fortifiée et Écomusée
  • Moyens de paiement : espèces, CB, chèque, chèques vacances, e-pass jeunes Pays de la Loire, Pass Culture


Dernière entrée une heure avant l’heure de fermeture annoncée.

Comment venir au sous-marin Espadon ?

L’Espadon, écluse fortifiée, avenue de la Forme-Ecluse, parkings à proximité immédiate

A 10 minutes à pied de la base sous-marine

Transports en commun :

  • Saint-Nazaire est desservie par TGV et TER.
  • Pour venir en bus depuis la gare, arrêts les plus proches :
    • ligne HélYce (7j/7), arrêt « rue de la Paix » + 17 minutes à pied
    • ligne U2 (du lundi au samedi), arrêt « Ruban Bleu » + 14 minutes à pied.

Spécificités d’accessibilité aux personnes en situation de handicap :

  • Moteur : site non accessible
  • Auditif : parcours audioguidé
  • Visuel : parcours audioguidé complété d’installations sonores
  • Mental : le sous-marin présente des espaces exigus et clos

Pour les publics empêchés (mobilité réduite, claustrophobes…): dispositif spécifique de découverte depuis le quai et partage audio avec les accompagnants. Dispositif disponible prochainement

Pour toute précision, renseignements au 02 28 540 640.

Services et boutique à votre disposition dans l'écluse fortifiée

  • Les services

    Nous sommes attentifs à ce que nos visiteurs vivent une expérience de visite la plus mémorable possible. Cela passe également par la qualité des services que nous mettons à votre disposition dans l’espace d’accueil de l’écluse fortifiée.

    Services gratuits

    • Bornes sécurisées de rechargement de téléphones portables
    • Consignes
    • Fontaine à eau
    • Chauffe-biberon
    • Espace « change bébé »
    • Parking à vélos
    • Kit de réparation de vélos (disponible sur demande à l’accueil)
    • Wifi
  • La boutique

    La boutique

    Au cœur de l’espace d’accueil de l’écluse fortifiée, profitez d’une boutique moderne et accessible à tous. Vous y trouverez une large gamme de produits, cadeaux, souvenirs, livres, jeux, sur la thématique des sous-marins, de l’éolien, de la mer. Mais également des produits locaux et artisanaux.

    En savoir plus sur nos boutiques

Prenez de la hauteur

Terrasse panoramique

Prenez de la hauteur en accédant au toit de l’écluse fortifiée. Vous aurez une magnifique vue panoramique sur le port de Saint-Nazaire, les chantiers de l’Atlantique, l’estuaire de la Loire, le pont… Ne manquez pas également l’oeuvre étonnante de Felice Varini Suite de triangles. 

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