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Le sous‑marin Espadon

L'étonnante vie des sous-mariniers

Embarquez pour un voyage à bord du premier sous-marin français à avoir plongé sous la banquise ! Entre la coursive principale, le poste d’écoute et la salle des torpilles, imaginez-vous dans les profondeurs de la mer. Les 65 hommes d’équipage partageaient tous les espaces de vie… À votre tour, le temps d’une visite surprenante, approchez la vie de sous-marinier. Ancien bâtiment de la Marine Nationale, objet de collection de l’Écomusée, il est le seul sous-marin à flot visitable en France.

Nombre de places limitées, réservation fortement conseillée.

Tout a été mis en place pour pour vous permettre de visiter dans les meilleures conditions possibles de confort et de sécurité sanitaire (voir détails dans les infos pratiques).


Info accès : le pont levant qui permet l’accès au sous-marin Espadon est actuellement hors service. Vous devez emprunter le pont métallique bleu situé à 200m de celui-ci (suivre signalétique sur place). Votre trajet à pied ou en voiture est rallongé de plusieurs minutes. 

Bienvenue au

sous-marin Espadon

Le premier sous-marin français à avoir plongé sous la banquise

Rappelez-vous : le Nautilus, Vingt mille lieues sous les mers… À Saint-Nazaire, c’est un vrai sous-marin que vous allez découvrir. Le sous-marin Espadon a navigué pendant 25 ans sous toutes les mers du globe. Il était aussi le premier sous-marin français à faire surface au-delà du cercle polaire. Prêt pour quelques frissons ?

Entre la coursive principale, le poste d’écoute et la salle des torpilles, imaginez-vous dans les profondeurs de la mer. Les 65 hommes d’équipage partageaient tout : espaces de vie restreints, couchettes étroites, douche unique… À votre tour, le temps d’une visite surprenante, expérimentez la vie de sous-marinier. Une visite fascinante pour petits et grands.

Le sous-marin sur écoutes

Pour éviter d’être repéré, le submersible doit être discret et produire le moins de bruit possible. Dans son ventre, hommes et machines se partagent un espace restreint où le son des appareils se mêle aux conversations quotidiennes. Écoutez-les au fil de votre déambulation : le sous-marin propose depuis peu des dispositifs sonores, tactiles et vidéo qui renforcent la dimension immersive de la visite, en parfaite complémentarité avec le parcours audioguidé. Une quinzaine d’étapes sonores sont réparties tout au long du parcours, en libre accès. Laissez-vous porter par des sons d’ambiance (couchettes, cuisine…), des sensations (bruit de moteurs, bruit des tôles en immersion…). Découvrez aussi la présence des instruments de navigation (sonar, télégraphe…) et visualisez par exemple le trajet de la mission sous la banquise… (Inclus dans le billet d’entrée)

17 fois le tour de la terre

Construit par les Chantiers Augustin Normand du Havre, l’Espadon a été mis en service en 1960. Long de 78 m, ce sous-marin pouvait plonger pendant 5 à 6 jours. Ses moteurs électriques (ce n’est pas un sous-marin nucléaire) lui assuraient une vitesse maximale de 16 nœuds en surface et 18 nœuds en plongée, soit environ 29 et 32 km/h.

Pendant ses 25 années de service, il a passé 2 561 jours en mer et 33 796 heures en plongée, il a parcouru 360 547 milles marins, soit l’équivalent de 17 fois le tour de la terre. Témoin de la guerre froide, il n’a jamais été engagé dans un conflit militaire, et les impressionnants lance-torpilles (que vous voyez à la fin de votre visite) n’ont servi que pour des exercices.

Les 3 bonnes raisons de visiter l’Espadon :

  • S’imaginer plonger dans les profondeurs des océans, partir en expédition sous-marine au-delà du cercle polaire, pendant de longues semaines ;
  • Découvrir comment 65 hommes d’équipage pouvaient cohabiter dans si peu de place ;
  • Profiter du tout nouveau parcours d’immersion sonore et écouter pour la première fois le bruit d’un banc de crevettes ou celui d’un iceberg qui se casse en deux.
Ce qu'en disent nos visiteurs

« Grâce à un audioguide nous avons plein d’explications tout le long de notre visite. Un régal pour toute la famille Les enfants ont pu jouer comme de vrais sous mariniers ! »

« Nous avons fait la visite avec nos six petits-enfants. Ils ont été très impressionnés au départ, puis totalement passionnés par la découverte de ce monde totalement inconnu. »

« On se demande comment peut s’organiser dans un aussi petit espace la vie de 65 personnes, jour et nuit… Très intéressant, pour petits et grands, vaut le détour. »

Infos pratiques

Comment se déroule la visite de l’Espadon :

  • Pour bien visiter ensemble, en toute sécurité, en toute sérénité : tout a été mis en place pour vous permettre de visiter dans les meilleures conditions possibles : jauge réduite, gel hydroalcoolique à disposition, nettoyage régulier et approfondi des espaces de visite. Le port du masque est obligatoire. Des masques sont en vente à la billetterie.
  • Visite audioguidée (FR, EN, DE, ESP), durée 30 minutes.
  • Les visites se font sur réservation.
  • Visites thématiques : voir le programme de la Saison patrimoine.
  • Voir conditions spécifiques pour les groupes (à partir de 20 personnes).
  • Les animaux ne sont pas admis, sauf chiens guides d’aveugles.

Tarifs 2020 – Sous-marin Espadon

Plein Réduit 4-17 ans
10 € 8 € 5 €

Les forfaits à prix malin !

#Le PassPort 4 sites
Sous-Marin Espadon + Escal’Atlantic + EOL Centre éolien + Écomusée

Plein Réduit 4-17 ans
25 € 12,50 €
#Le Pass écluse
Sous-marin Espadon + EOL Centre éolien
Plein Réduit 4-17 ans
13 € 6,50 €

Bénéficiez d’un tarif réduit à l’occasion des Journées Européennes du Patrimoine les 19 et 20 septembre en cliquant ici.

  • Tarif réduit (sur présentation d’un justificatif) : lycéens, étudiants, demandeurs d’emploi, personne en situation de handicap et son accompagnant.
  • Gratuités : enfants de moins de 4 ans et détenteurs du PASS annuel.
  • Où acheter mes billets ?
    • En ligne sur ce site
    • Sur place, 3 billetteries : base sous-marine, écluse fortifiée et Écomusée
  • Moyens de paiement : espèces, CB, chèque, chèques vacances


Bénéficiez d’un tarif réduit à l’occasion des Journées Européennes du Patrimoine les 19 et 20 septembre en cliquant ici.

Comment venir au sous-marin Espadon ?

L’Espadon, écluse fortifiée, avenue de la Forme-Ecluse, parkings à proximité immédiate

A 10 minutes à pied de la base sous-marine

Info accès : le pont levant qui permet l’accès au sous-marin Espadon est actuellement hors service. Vous devez emprunter le pont métallique bleu situé à 200m de celui-ci (suivre signalétique sur place). Votre trajet à pied ou en voiture est rallongé de plusieurs minutes. 

Transports en commun :

  • Saint-Nazaire est desservie par TGV et TER.
  • Pour venir en bus depuis la gare, arrêts les plus proches :
    • ligne HélYce (7j/7), arrêt « rue de la Paix » + 17 minutes à pied
    • ligne U2 (du lundi au samedi), arrêt « Ruban Bleu » + 14 minutes à pied.

Spécificités d’accessibilité aux personnes en situation de handicap : 

  • Moteur : site inaccessible en fauteuil roulant.
  • Auditif : pas de dispositif particulier.
  • Visuel : visite audio-guidée.
  • Mental : lieu extrêmement confiné et présence d’éléments anxiogènes.

Pour toute précision, renseignements au 02 28 540 640.

Services et boutique à votre disposition dans l'écluse fortifiée

  • Les services

    Nous sommes attentifs à ce que nos visiteurs vivent une expérience de visite la plus mémorable possible. Cela passe également par la qualité des services que nous mettons à votre disposition dans l’espace d’accueil de l’écluse fortifiée.

    Services gratuits

    • Bornes sécurisées de rechargement de téléphones portables
    • Consignes
    • Fontaine à eau
    • Chauffe-biberon
    • Espace « change bébé »
    • Parking à vélos
    • Kit de réparation de vélos (disponible sur demande à l’accueil)
    • Wifi
  • La boutique

    La boutique

    Au cœur de l’espace d’accueil de l’écluse fortifiée, profitez d’une toute nouvelle boutique entièrement réaménagée et accessible à tous. Vous y trouverez une large gamme de produits, cadeaux, souvenirs, livres, jeux, sur la thématique des sous-marins, de l’éolien, de la mer. Mais également des produits locaux et artisanaux.

    En savoir plus sur nos boutiques

Prenez de la hauteur

Terrasse panoramique

Prenez de la hauteur en accédant au toit de l’écluse fortifiée. Vous aurez une magnifique vue panoramique sur le port de Saint-Nazaire, les chantiers de l’Atlantique, l’estuaire de la Loire, le pont… Ne manquez pas également l’oeuvre étonnante de Felice Varini Suite de triangles.