Opération "Chariot"

28 mars 1942 : le Campbeltown est encastré dans la porte de la forme Joubert.
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A une heure et demie du matin, le 28 mars 1942, au terme d’une navigation périlleuse au milieu d’une flottille de protection, le destroyer britannique HMS Campbeltown, bourré d’explosifs, se jette contre la porte de la forme-écluse Joubert. Dix heures plus tard, le navire explose, tuant des soldats allemands venus l’inspecter, et rendant inutilisable la forme-écluse.

L’opération Chariot a rempli son but : éviter que le cuirassé allemand Tirpitz ne puisse venir à Saint-Nazaire (la forme-écluse Joubert étant le seul équipement portuaire suffisamment grand sur toute la façade Atlantique pour l’accueillir) ce qui aurait renforcé la Kriegsmarine dans ses attaques contre les convois alliés. La paralysie du port de Saint-Nazaire suite à cette opération ainsi que des bombardements alliés massifs contribuent à affaiblir les positions allemandes.

Le bilan humain toutefois est lourd. 169 Britanniques sont tués, 215 seront faits prisonniers ; sur les 600 hommes du commando, tous volontaires, seuls 227 réussiront à regagner la Grande-Bretagne.

A Saint-Nazaire, un canon provenant du Campbeltown, installé face à l’estuaire de la Loire, rappelle ce haut fait militaire. Le 28 mars de chaque année, une cérémonie officielle se déroule sur le front de mer, devant le monument commémorant ce fait héroïque, en présence d’anciens commandos en vie. Ce monument, sous forme d'un menhir et portant une plaque souvenir, a été inauguré en 1947.

Vous trouvez en bas de page un fichier pdf avec un article détaillé sur le contexte historique et le déroulement du commando britannique.

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